Il est impossible de le contourner: la crise du Covid-19 frappera particulièrement les Africains. Même si le taux d’infection reste faible, la dévastation socio-économique se fait déjà sentir. L’accès à l’eau potable et aux services de santé de base reste un défi sur tout le continent, ce qui rend les mesures de confinement prises par la plupart des pays encore plus difficiles.

Au-delà des problèmes de santé immédiats, la pandémie déclenche un ralentissement économique mondial, qui entravera gravement les ambitions de développement de l’Afrique et mettra fin à deux décennies d’améliorations macroéconomiques et de gains sociaux réussis. Le continent s’efforce déjà de sortir 400 millions de personnes de la pauvreté et 200 millions de la faim. Le ralentissement financier retardera cela. Les premières estimations suggèrent que l’Afrique devrait faire face à au moins 500 milliards de dollars de coûts économiques cette année en raison du coronavirus.

La pandémie Covid-19 a peut-être éludé le débat sur l’urgence de la crise climatique. Ce serait absurde, étant donné que l’Afrique est confrontée simultanément à plusieurs menaces liées au climat: la sécheresse, comme celle dévastatrice au Sahel s’ajoutant au stress environnemental permanent qui déclenche les conflits armés dans la région; une invasion de criquets dans la Corne de l’Afrique; et les tempêtes – plus de 3 millions de personnes ont été gravement touchées par le cyclone Idai de l’an dernier, qui a détruit jusqu’à la moitié des récoltes annuelles du Mozambique ainsi que des infrastructures essentielles.

D’ici 2050, le changement climatique pourrait forcer plus de 86 millions de personnes à traverser les pays d’Afrique subsaharienne. Réduire la vulnérabilité en renforçant la résilience climatique était déjà essentiel, mais il l’est encore plus aujourd’hui. La réponse de l’Afrique à la crise de Covid-19 devrait et pourrait être utilisée comme une occasion de renforcer la résilience aux futurs chocs économiques. Cet objectif ne peut être atteint en continuant de dépendre des marchés des combustibles fossiles. Les prix du pétrole historiquement bas (voire négatifs) montrent que de nouveaux investissements ne feront que verrouiller les pays dans des économies vulnérables à la volatilité des coûts du pétrole. Les sonnettes d’alarme devraient sonner pendant un certain temps en Angola, au Nigéria, en Algérie et dans d’autres pays dépendants du pétrole.

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Le financement privé s’est éloigné du charbon au cours des dernières années et, plus récemment, des investissements pétroliers et gaziers, compte tenu des risques financiers qu’ils comportent. Étant donné que 42% des centrales électriques au charbon dans le monde perdent de l’argent – même dans des circonstances normales – un avenir prospère pour l’Afrique ne réside clairement pas dans les combustibles fossiles. Il est révélateur que les prix ont chuté et que la demande et les nouveaux investissements se sont évaporés, au moment où l’épidémie de Covid-19 a été déclarée pandémie.

Heureusement, les solutions bas carbone sont souvent moins chères sur leur durée de vie et sont plus disponibles que jamais. Ils apportent également une énorme opportunité d’investissement: sur les 13 300 milliards de de dollars d’investissement prévus dans la production d’électricité d’ici 2050, environ 77% iront aux énergies renouvelables. De plus, la réduction de la production de combustibles fossiles peut éviter une pollution mortelle de l’air, qui a augmenté de 36% depuis 1990 en Afrique, tuant environ 250 000 personnes en 2013.

C’est le moment pour les dirigeants africains de conduire le développement national de manière à dépasser les anciennes voies de développement et à mettre en marche un modèle de croissance appartenant à des Africains, durable, inclusif et résilient. Cela devrait inclure la suppression des subventions aux carburants et l’utilisation opportuniste de la consommation de pétrole pour des régimes fiscaux complexes. Mais l’Afrique a besoin de soutien pour atteindre cet objectif. Les nations du continent n’ont pas la capacité financière dont disposent les économies développées pour mettre en œuvre d’importants plans de relance. De nombreux pays d’Afrique et du monde en développement dépendent fortement des revenus étrangers pour soutenir leur économie. Pourtant, la pandémie menace explicitement les marchés d’exportation et de tourisme, les investissements et les envois de fonds des nationaux travaillant à l’étranger qui sont si essentiels à l’économie.

Compte tenu du lourd fardeau du service de la dette du continent – environ 44 milliards de dollars en paiements d’intérêts en 2020 – il est nécessaire d’augmenter les niveaux de relance équivalents à ceux mobilisés dans les grandes économies. En effet, je crois que l’approche bazooka de l’Occident pour imprimer de l’argent appelle le FMI à mettre à disposition ses droits de tirage spéciaux (DTS) pour mobiliser pas moins de 200 milliards de dollars pour le continent.

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Les pays développés ont la responsabilité de répondre à cet appel. La Banque mondiale déploie déjà un programme accéléré de 14 milliards de dollars pour renforcer la réponse de Covid-19 dans les pays en développement. Les ministres des Finances du G20 ont convenu de suspendre les paiements du service de la dette des pays les plus pauvres du monde. Pourtant, jusqu’à présent, ces initiatives sont modestes et bien en deçà de ce qui est nécessaire. Des circonstances exceptionnelles nécessitent des dispositions spéciales et une échelle d’ambition différente. Et pourquoi ne pas rendre le soutien économique compatible avec une croissance résiliente et intelligente face au climat?

Les investissements réalisés maintenant auront des impacts durables et doivent donc être choisis avec soin. Le monde post-Covid-19 offre à l’Afrique une occasion importante de revitaliser son économie dans un cadre vert qui soutient une population saine et prospère tout en préservant les biens communs mondiaux.

Mettre un terme à la pandémie de Covid-19 n’est pas une question de savoir si mais quand – même si cela peut prendre du temps. Mais alors même que le monde se redresse, l’Afrique sera toujours confrontée aux défis du développement flagrant et aux difficultés liées au climat. Le moment est venu de compter, pour que les économies riches réalisent que nous sommes dans le même bateau. La manière dont nos vies, nos communautés et nos sociétés vont changer à la suite de Covid-19 n’est pas encore claire. Ce qui est devenu clair, cependant, c’est qu’il existe une unité inhérente à notre humanité: le monde doit s’unir comme jamais auparavant pour combattre un ennemi commun et invisible. Cela, à son tour, nous permet de mieux reconstruire, créant un avenir plus résilient, durable et inclusif pour tous.

Par Carlos Lopes: Le professeur Carlos Lopes est ancien secrétaire exécutif de la Commission économique des Nations Unies pour l’Afrique et membre de la Commission mondiale sur l’économie et le climat.

Source: The Telegraph/ Financial Afrik