L’un des cinq lions d’Afrique malades et mal-nourris vivant en captivité dans un parc zoologique de Khartoum est mort lundi, selon un responsable, au moment où de nombreux appels circulent sur les médias sociaux au Soudan pour sauver les fauves.

La lionne, qui était nourrie par perfusion depuis plusieurs jours, est décédée tôt lundi, a déclaré à l’AFP Issameddine Hajjar, un responsable du parc d’Al-Qureshi, où les fauves souffrent depuis des semaines de manque de nourriture et de médicaments.

“Une des deux lionnes malades est morte aujourd’hui (…). Hier, le docteur leur a donné des médicaments, puis elles ont été nourries”, a dit M. Hajjar.

La santé de l’une s’est améliorée mais l’autre est morte. Nous faisons à présent un diagnostic pour connaître les causes du décès”.

Soudan: l'un des cinq lions mal-nourris meurt dans un parc zoologique 1

Selon des responsables du parc – qui dépend principalement des subventions de la municipalité – et des vétérinaires, l’état de santé des cinq animaux s’est détérioré ces dernières semaines et certains ont perdu deux tiers de leur masse corporelle.

Dimanche, M. Hajjar avait affirmé à l’AFP que les responsables du parc achetaient de la nourriture avec leur propre argent pour nourrir les lions.

Une campagne avec le hashtag #Sudananimalrescue (“sauver les animaux du Soudan”) est devenue virale sur Facebook, attirant dimanche de nombreux citoyens, volontaires et journalistes dans le parc zoologique.

Les lions sont une espèce “vulnérable”, selon l’Union internationale pour la conservation de la nature. Leur population en Afrique a baissé de 43% entre 1993 et 2014 et seulement 20.000 survivent aujourd’hui.

Selon des responsables du parc – qui dépend principalement des subventions de la municipalité – et des vétérinaires, l’état de santé des cinq animaux s’est détérioré ces dernières semaines et certains ont perdu deux tiers de leur masse corporelle.

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« La nourriture n’est pas toujours accessible et nous devons souvent l’acheter avec notre propre argent », affirme à l’AFP Issameddine Hajjar, un des responsables du parc.

Le nombre de lions au Soudan n’est pas connu, mais plusieurs sont réunis au parc de Dinder, à la frontière avec l’Ethiopie.